Iglesia Católica de Akita

Peregrinación a Seitai Hoshikai en Yuzawadai

Chris Lewis
José Manuel Zardain   - 5 min read

Seitai Hoshikai en japonés significa el Instituto de las Siervas de la Santa Eucaristía. Es una comunidad de monjas viviendo una vida de dedicación en un convento cerca de la ciudad de Akita, posiblemente una de las ciudades más pacíficas de la Tierra. Está ubicada en una área semi rural con campos de arroz y bosques ocho kilómetros noreste de la ciudad de Akita/estación de trenes JR Akita, en la autopista ruta 15. De camino puedes entrar a las aguas termales de Akita y está antes del monte Otake.

No necesitas ser católico o japonés para visitar este lugar, y mientras que aquí las monjas no hablan mucho inglés, el idioma de paz y contemplación es universal. Hay un gran número de jardines y lugares para rezar, tal como el Jardín del Cordero. Hay una mezcla de influencias japonesas y europeas en los jardines y las capillas. Uno de los lugares más tranquilos es el jardín japonés, con árboles donados de distintas partes de Japón. Muchos voluntarios han trabado en este jardín; una labor de amor. Los visitantes deben notar que es más un convento que una iglesia. Hay una misa a las 7:30 a.m. pero no está abierta al público.

Mucha gente viene aquí en una peregrinación para ver la estatua de María, también llamada Nuestra Señora de Akita. Fue tallada en 1963 por el Sr. Saburo Wakasa, un escultor local. De 1975 a 1981, más de dos mil testigos presenciaron como derramó lágrimas más de cien veces. Una de las monjas, Agnes Katsuko Sasagawa, fue curada de su sordera durante una misa en 1982.

Seitai Hoshikai es accesible fácilmente como un viaje de un día o de medio día desde la ciudad de Akita. De la salida oeste de la estación JR Akita, ve a la parada de autobús 12. Los camiones número 351, 352, 353, 360, 361 y 362 van directo a la parada Yuzuwa, la más cercana a la iglesia. Autobuses son bastante frecuentes, aproximadamente cada media hora durante el día. Si necesitas más información, el personal del centro turístico ubicado arriba de la estación JR Akita, cerca de las taquillas, habla inglés.

Asegúrate de tener suficientes monedas o billetes de ¥1,000 para el autobús. Otra opción es comprar un pase de autobús de un día, que aunque es un poco más costoso que el viaje redondo a Seitai Hoshikai, tienes viajes ilimitados durante el día. El pase de autobús está disponible en la oficina de camiones en el lado oeste de la estación Akita. Puedes comprar comida y bebidas para llevar de las tiendas cercanas a la estación, ya que no hay muchos lugares para comer cerca de Seitai Hoshikai.

Cuando subas al autobús, necesitas tomar un boleto numerado. Cuando te bajes, mira la tarifa correspondiente al billete y paga en la taquilla. Ahí mismo pueden proporcionarte cambio de billetes de ¥1,000. El autobús toma 20 minutos. Poco después del cruce con la autopista Akita, baja en la parada Yuzawa. Sólo toma diez minutos caminando para llegar a Seitai Hoshikai.

Otra alternativa es bajarte en la parada Yomogidakamityou y caminar por 20 minutos hacia la colina. Una vez en la cima, gira a la izquierda y luego a la izquierda otra vez. Pasarás un cementerio y Seitai Hoshikai estará a tu derecha. La capilla está abierta de las 9:00 a.m. a las 11:30 a.m. y después de la comida de la 1:00 p.m. a las 4:30 p.m.

Por favor revisa el itinerario de regreso del autobús cuando bajes, sólo en caso de que pierdas el último y tengas que esperar 30 minutos para el siguiente. Otra opción es tomar un taxi de la estación de Akita, el cual es una buena alternativa si estás viajando en un grupo de 3 ó 4 personas. Puedes pedir una tarjeta y llamar para que los recojan cuando estés listo para regresar. Son aproximadamente 8 kilómetros de la ciudad y hay un estacionamiento dentro de la iglesia y del convento. La tarifa es de aproximadamente ¥2,800 por trayecto.

Si vienes del puerto de cruceros Tsuchizaki (Nishi) o de la Torre Selion, la cual está a 8 kilómetros noroeste de la ciudad, puedes tomar un tren o un autobús hacia la estación JR Akita y después un camión a la iglesia. Los camiones y trenes son poco frecuentes, así que el viaje puede llevar hasta 2 horas. La forma más barata es utilizar el pase de un día de autobús de ¥800.

Un taxi del puerto de cruceros Tsuchizaki (Nishi) directo a la iglesia puede ahorrarte una buena vuelta. El viaje de 10.5 kilómetros en taxi toma 30 minutos y cuesta alrededor de ¥3,500 cada trayecto.

José Manuel Zardain

José Manuel Zardain @jose.manuel.zardain

Mexican photographer and travel passionate.