Tokio es una de las ciudades más estimulantes del mundo, con una reputación mundial por sus modernos rascacielos, diversas atracciones y elegantes residentes. En la lista deseada de la mayoría de itinerarios turísticos, las áreas de Shibuya, Shinjuku, Asakusa y Akihabara suelen estar copada de turistas ansiosos. Pero si eres del tipo de viajero que prefiere saber cómo los locales disfrutan sus fines de semana, dale un vistazo a estos barrios fuera del común, donde los tokiotas más a la moda salen a divertirse.

1. Koenji

A Night Out in Koenji
A Night Out in Koenji (Photo: Alex Knight)

Koenji es el lugar si estás buscando tiendas vintage, fotografiar arte urbano, comida económica, y bares con música en vivo. Ubicado en el distrito de Suginami, Koenji es un centro retro donde los jóvenes prefieren salir de noche, bien oyendo música en vivo en un bar, o compartiendo nomikai en uno de los tantos izakayas alineados bajo las líneas del tren.

Step Ahead Vintage Store
Step Ahead Vintage Store (Photo: Celine Ong)
'SLUT' Used Clothing Store
'SLUT' Used Clothing Store (Photo: Celine Ong)

En el día, el bohemio vecindario es un paraíso para quienes quieren hacer shopping, repleto de pequeñas tiendas vintage, tiendas de discos, de artículos de segunda mano, y de cualquier otro tipo de curiosidades que ni siquiera habías pensado que podrías querer. Koenji es un centro vintage pero sin las multitudes de Shimokitazawa, que en los últimos años se ha vuelto mucho más comercial. Apenas llegas a la estación Koenji podrás notar una peculiaridad, que no hay tiendas por departamento por ningún lugar. A diferencia de otros distritos de compras de la ciudad, Koenji permanece fiel a su esencia underground apoyando al comercio local en lugar de las grandes cadenas de centros comerciales. Incluso si no estás de compras, Koenji es un lugar magnífico para pasar una tarde caminando y viendo a la gente desde uno de los cafés de la zona.

(Photo: Celine Ong)
(Photo: Celine Ong)

Y por último pero no menos importante, si tienes planes de visitar Tokio en agosto, asegúrate de ir a Koenji durante el festival anual de Awa Odori, un evento lleno de vida donde más de 10.000 artistas cantan y bailan ante la vista de millones de espectadores locales. Originaria de Tokushima, la danza tradicional presentada en Koenji Awa Odori tiene una historia de más de 400 años. Este festival particularmente japonés de alguna manera está fuera del radar de los turistas extranjeros, así que tú serás de los pocos afortunados en vivirlo durante las últimas semanas de agosto.

2. Kichijoji

A pesar de estar un poco alejado del centro de Tokio, Kichijoji aún está a unos 20 minutos de Shinjuku si tomas la línea rápida de JR Chuo. La mayoría de los turistas probablemente han pasado por Kichijoji sin siquiera saberlo, en la vía al famoso museo Ghibli en Mitaka. Aunque desconocido por los turistas foráneos, Kichijoji es un nombre familiar en Tokio, recibiendo en varias ocasiones el título del mejor vecindario para vivir en Tokio.

Hara Donuts
Hara Donuts (Photo: Celine Ong)

Una manera fácil de describir Kichijoji es que tiene todo lo que puedas necesitar, tiendas y comida de Shibuya, pero sin las multitudes y las estafas a los turistas. Ir de compras al Sun Road Shotengai, buscar en las boutiques de la avenida Nakamichi-dori, o relajarte en uno de los muy instagrameables cafés del vecindario.

Cherry Blossoms at Inokashira Park
Cherry Blossoms at Inokashira Park (Photo: Celine Ong)

Kichijoji también está ubicado en el distrito de Mitaka, un área residencial Ghiblesca, hogar del hermoso parque Inokashira, famoso por sus hermosos cerezos en flor en primavera, y sus icónicos paseos en bote, que lo hacen un lugar popular para parejas y familias.

Pasado el parque, toma un paseo por las casas del barrio y casi olvidarás que estás en Tokio. A diferencia de los pequeños apartamentos en la ciudad, las casas de Kichijoji son bellezas de varios pisos, frecuentemente con jardines impecables y coches relucientes. Si el parque está muy lleno en la temporada de cerezos en flor, considera más bien una caminata por el área residencial, donde también verás árboles de cerezo (sakura) por todo el vecindario.

3. Daikanyama

A escasos 5 minutos de Shibuya, Daikanyama conserva la afluencia y el espíritu chic de su clientela desde sus orígenes. Aunque puede que nos ea el mejor lugar para una comida económica, Daikanyama es una fantástica opción para amantes de la arquitectura, fotógrafos, amantes del diseño, y quienes disfrutan viendo a la gente. Las calles de Daikanyama están llenas de tiendas insignias de marcas independientes, la mayoría de ellas alojadas en fotogénicos edificios que casi parecen museos.

(Photo: Celine Ong)

Quizás el más llamativo de todos sea la librería TSUTAYA, situada dentro del sofisticado complejo Daikanyama T-sIte. TSUTAYA T-site es un edificio de varios pisos especialmente diseñado para ser el sueño de los amantes de los libros, con múltiples áreas para sentarse diseminadas en cada piso del edificio, en su propio Family Mart (tienda de conveniencia), e incluso un café en el piso superior - podrías pasar todo un día allí. Afuera, también encontrarás el especial T-site Starbucks con su exclusivo café y panadería italiana Princi al lado.

Si almuerzas en la terraza de cualquiera de los oshare (elegantes) cafés de aquí, podrías pasar toda la tarde viendo pasar a los residentes locales a la moda, muchos de ellos paseando a sus perros o en sus coches descapotados. El exclusivo barrio es una versión más sofisticada y artística de Shibuya, donde sus acomodados residentes pasan sus soleados fines de semana relajándose o caminando por sus calles.

ALOHA Table Daikanyama Forest
ALOHA Table Daikanyama Forest (Photo: Celine Ong)

Si caminas hacia el Este desde la principal zona de compras de Daikanyama, estarás a 15 minutos de Ebisu, donde casi sientes una ciudad casi totalmente distinta. Ebisu es conocido por su popular Ebisu Yokocho, donde sus residentes se reúnen a beber y comer después de una larga jornada de trabajo. A los fanáticos de la fotografía les encantará saber que en la vía pueden encontrar GT Camera y Oosawa Camera, tiendas especializadas en cámaras de segunda mano, con lo que no tendrás que navegar por el laberinto de Shinjuku (o Akihabara, N.d.T.) para encontrar una.

4. Sangenjaya

Ubicada en el distrito de Setagaya, Sangenjaya es uno de los vecindarios más antiguos de Tokio. Mucho más tranquilo que el sofisticado y glamoroso Daikanyama, Sangenjaya (o Sancha) es conocida por sus estrechas casas de madera, amigables bares, y auténtica comida de izakaya. Sancha es una curiosa mezcla de lo viejo y lo nuevo, donde algunas esquinas de sus calles parecen casi en ruinas, y cruzando la calle puedes ver un elegante café con un gran ventanal.

Backstreets of Sangenjaya
Backstreets of Sangenjaya (Photo: Alex Knight)

Uno de los puntos emblemáticos del barrio es la justamente bautizada Carrot Tower. Aunque no tiene relación alguna con una zanahoria, el edifico de 26 pisos es un gran lugar para tener una vista aérea de Tokio sin tener que pagar los altos precios de la Tokio Tower o el Tokio Sky Tree. El acceso al mirador de la Carrot Tower es gratuito, así que acércate una vez a la luz del día, y otra para disfrutar la visión nocturna de la ciudad. Un hecho poco conocido es que la oficina de Game Freak (la compañía creadora de Pokémon) está en el piso 22 de este edificio.

Sangenjaya es el lugar donde te gustaría tomar los caminos menos transitados, caminar por calles estrechas y sinuosas, y encontrar un sento o un baño público tradicional escondido. Los sento, a diferencia de los onsen, son mayormente usados por residentes locales que quizás no tengan o no puedan usar sus propios baños en casa. Con muchos sento tradicionales teniendo un mural con el Monte Fuji, visitar un sento debería estar en la lista de deseos de cualquier viajero bien informado.

(Photo: Jerome Lee)
(Photo: Jerome Lee)

Aunque su nombre literalmente significa tres casas de té, Sangenjaya es más un distrito para los amantes del café. Vaga por las calles y encontrarás un café, desde el famoso "Blue Bottle" hasta gemas escondidas como el Moon Factory Coffee. La ecléctica mezcla de culturas también se muestra en las opciones para comer en el vecindario - con elegantes restaurantes de hamburguesas, de comida china o tailandesa, los tradicionales puestos de ramen, y por supuesto, los bares izakaya. Si quieres vivir una auténtica experiencia Sangenjaya, no dejes de comer en uno de los puestos en las callejuelas (sabrás que estás en el lugar correcto cuando veas linternas rojas de papel colgando en los puestos callejeros).

Y si te sobra tiempo, explora las calles entre Sangenjaya y Shimokitazawa. Los dos vecindarios están a unos 30 minutos caminando, en una ruta prácticamente recta y fácil de recorrer. Además de salvarte de los cambios de trenes, te permite pasar el tiempo viendo pequeñas tiendas y restaurantes en la vía, lo cual es un respiro si estás dejando Shimokitazawa en un fin de semana de multitudes.

5. Nakameguro

El sofisticado vecindario de Nakameguro es probablemente más conocido por el especatáculo de cerezos en flor a lo largo del río Meguro. Los cerezos en la ribera del río se iluminan durante el Meguro Sakura Festival todos los años, y es uno de los lugares más populares de Tokio para disfrutar los sakura, cerezos en flor.

Cherry Blossoms at Meguro River
Cherry Blossoms at Meguro River (Photo: Roberto Jr Saldana)

Si te pierdes la temporada de cerezos, no te preocupes, porque Nakameguro es aún mejor en temporada baja, con las estrechas vías todas para ti. Nakameguro cumple a la perfección el calificativo de "oshare" (おしゃれ), con una cantidad de cafés únicos, cocina variada, elegantes tiendas de ropa, y más. Sentado en cualquiera de sus sofisticados restaurantes hasta podrías llegar a ver a alguna celebridad de "Terrace House", el famoso reality show japonés, filmando allí.

Después del almuerzo, camina por las calles debajo de las vías del tren. Lo que alguna vez fue una zona desierta se ha transformado en una calle de tiendas muy particular, con boutiques de marcas independientes, panaderías, tiendas especializadas y cafés. Cerca de la estación es muy probable que veas la tienda TSUTAYA Nakameguro, híbrido de librería y café recuerda una versión más chica del emporio de libros en Daikanyama, Daikanyama T-site's TSUTAYA. Si eres un fan de Starbukcs no puedes dejar de visitar el Starbucks más grande del mundo, a la orilla del río Meguro. La inmensa tienda es una oda a la cultura del café en Tokio, diseñada (por Kengo Kuma, NdT) para ser una atracción por sí misma.

(Photo: Celine Ong)

Aunque no estés buscando nada en particular, una caminata por Nakameguro podría hacerte descubrir algo nuevo. El vecindario también está a unos 10-15 minutos caminando de Daikanyama, donde puedes pasar el resto del día y terminarlo con una animada comida en un izakaya en Ebisu Yokocho. La vía subterránea entre Daikanyama y Nakameguro está decorada con eclécticas obras en graffiti, así que asegúrate de tener tu móvil cargado o tu cámara lista. Los tres distritos están conectados por tren, ¡pero hay mucho más que ver si en su lugar caminas por las vías menos transitadas!